واژه موزه از لغت یونانی موزین «musein» به معنای محل زندگی موز ها«muses» الهه های هنر و صنایع در اساطیر یونان اقتباس شده است که در زبان انگلیسی میوزیم«museum» و در زبان فرانسه موزه «musee» تلفظ می شود.

در دهه 1290ه.ق. این واژه به زبان فارسی نیز راه یافت که پیشینه آن به سفرهای ناصرالدین شاه قاجار به اروپا باز می گردد.او با دیدن موزه های آن دیار تصمیم به ایجاد محلی مشابه آن در کاخ گلستان (1293-1291ه.ق.)گرفت.

اولین موزه ای که به طور علمی ساخته شد موزه ایران باستان است که ساخت آن به سال 1312ه.ش. باز می گردد.

طبق تعریف ایکوم موزه موسسه ای است دایمی،بدون هدف مادی که درهای آن به روی عموم گشوده است و در خدمت جامعه و پیشرفت آن قرار دارد.هدف موزه ها تحقیق در آثار و شواهد بر جا مانده از انسان و محیط زیست او،گردآوری،حفظ و ایجاد ارتباط بین آثار، به ویژه به نمایش گذاردن آنها برای بررسی و بهره وری معنوی است.